Psicologia Saúde Integral

Sintomas de autismo em crianças, adolescentes e adultos

Mãos infantis e adultas segurando um coração colorido de quebra-cabeça
vetre / 123rf
Escrito por Eu Sem Fronteiras

O autismo é um transtorno global do neurodesenvolvimento descrito pela primeira vez pelo psiquiatra Leo Kanner, em 1943, que o definiu como “incapacidade inata de estabelecer relações emocionais normais”. Entre os sintomas de autismo, manifestam-se dificuldades de comunicação e relacionamento com os outros.

Neste artigo, vamos falar o que é autismo, os sintomas comuns de autismo em bebês, na adolescência e em adultos. Além disso, veja o que fazer ao detectar sintomas de autismo.

Sintomas comuns de autismo

A origem etimológica do termo refere-se claramente àquelas dificuldades de comunicação, sociais e de atenção compartilhada que se encontram em diferentes níveis e de formas extremamente diversas nos transtornos do espectro autista.

Os primeiros a lidar historicamente com o autismo, como para muitos transtornos, mesmo que apenas por razões cronológicas, foram os pertencentes à corrente psicodinâmica. Mesmo hoje, com mais estudos e tratamentos, os sintomas de autismo leve podem ser facilmente detectados.

Inclusive, o Centro de Controle de Doenças e Prevenção (CDC) dos Estados Unidos publicou em 2021 um estudo sobre a prevalência do Transtorno do Espectro do Autismo (TEA). De acordo com o relatório, uma a cada 44 crianças aos 8 anos de idade é diagnosticada com TEA nos EUA.

Ainda de acordo com estudos epidemiológicos, essa condição é diagnosticada com maior frequência no sexo masculino do que no feminino, com uma proporção de 4 para 1. Em geral, a maioria das pesquisas relacionadas ao autismo foi realizada com amostras predominantemente masculinas e ainda não está claro se essa predominância reflete uma verdadeira prevalência do transtorno. Ainda hoje, de fato, poucos estudos abordaram as diferenças de gênero.

Sintomas de autismo em bebês

A consciência da importância do diagnóstico precoce é generalizada. Tomar medidas imediatas para melhorar as habilidades sociais de uma criança com autismo ajuda muito a melhorar nessa área.

A partir dos seis meses, é possível perceber sinais de autismo, por mais que não seja uma tarefa fácil. Por exemplo, quando o bebê é puxado pelos braços, deitado, ele deve ser capaz de acompanhar a cabeça com o tronco. Caso contrário, quando a cabeça não se alinha com o tronco, mas fica para trás, pode ser um sintoma de autismo. Além disso, é preciso ficar atento a sinais como:

• O contato visual não ocorre e não é mantido;
• Dificuldade em seguir objetos em movimento com os olhos;
• Ausência de grandes sorrisos ou expressões de alegria e calor.

Mas, em caso de dúvida, é sempre bom conversar com o pediatra.

Sintomas de autismo nos primeiros anos

O autismo aparece na primeira infância, causando déficits em muitas áreas-chave do desenvolvimento, como aprender a falar e interagir com as pessoas. Os sintomas do autismo variam tanto quanto seu impacto: algumas crianças autistas têm apenas danos menores, outras têm mais obstáculos a superar.

No caso do autismo em bebês de 1 ano, é necessário ficar atento aos seguintes sintomas:

– A criança não emite sons e não responde a eles;
– Ela não sorri e não faz outras expressões faciais;
– Ausência de “gorgolejo” ou “conversa de bebê”;
– Falta de atenção compartilhada, não direcionam o olhar com base nos gestos ou no olhar do cuidador;
– Dificuldade em seguir o movimento de apontar para outras pessoas com os olhos;

Os sintomas de autismo em bebês de 2 anos incluem os seguintes aspectos:

– Ausência de frases ou repetição de frases ouvidas;
– Vocabulário restrito;
– Falta de jogo simbólico;
– A criança não faz gestos comunicativos (como apontar, estender os braços) e não responde a eles;
– Ele não responde ao seu próprio nome;
– Não anda ou tem um atraso grave na caminhada.

Sintomas de autismo infantil

Homem ajudando menino a desenhar
Alex and Maria photo / Shutterstock

Os sintomas e sinais do autismo são muito numerosos e podem variar muito de paciente para paciente. Normalmente, as primeiras manifestações do autismo aparecem em uma idade precoce ou na primeira infância.

O diagnóstico requer o envolvimento de uma equipe de profissionais e inclui diversos exames avaliativos.

A síndrome autista é caracterizada por dificuldades interativas e de comunicação. Os sinais típicos da síndrome autista são:

• Lateralidade do olhar: a criança tem dificuldade em encontrar e sustentar o olhar do falante;
• Movimentos repetitivos e a-finalísticos dos membros: movimentos sem propósito aparente;
• Repetitividade na execução de algumas atividades;
• Parece desinteressado em outras pessoas ou no ambiente ao redor;
• Ele não parece ouvir quando os outros falam com ele;
• Falta de comportamentos adequados para atrair a atenção dos outros;
• Dificuldade em expressar afeto ou recebê-lo de outras pessoas;
• Ele prefere não ser tocado;
• Acha difícil se conectar com outras crianças, jogar ou fazer amigos;
• Não se envolve em brincadeiras de faz de conta, brincadeiras em grupo, não imita os outros ou não usa jogos de forma criativa;
• Ausência de comportamento imitativo.

Normalmente, os sintomas do autismo são tipicamente reconhecidos no segundo ano de vida (12-24 meses de idade), mas os sinais de autismo podem ser vistos antes dos 12 meses, se o atraso no desenvolvimento for grave, ou após 24 meses, se os sintomas forem atenuados.

Sintomas de autismo na adolescência

No entanto a sobrecarga e as necessidades das famílias com uma criança acometida pelo Transtorno do Espectro Autista (TEA) tendem a aumentar na adolescência e na vida adulta, devido à mudança nas necessidades de cuidados, principalmente após o ensino médio.

Os maiores problemas ocorrem na adolescência, período difícil e complexo devido à evolução e variações a nível cognitivo, emocional, físico e hormonal.

Em conjunto, portanto, com as alterações típicas desse período, no paciente autista, podemos encontrar: aparecimento de comportamentos problemáticos, possível consciência de suas diferenças, transtornos de humor, possível comportamento sexual inadequado, habilidades de comunicação reduzidas, maior dependência da família do que aos pares, nenhuma rebelião, nem questões francas de liberação, possível início de crise de epilepsia.

Sintomas de autismo em adultos

Mulher ajudando homem a manusear itens coloridos
Miridda / Shutterstock

Os déficits encontrados nessa área vão desde a ausência de reciprocidade emocional à deterioração no uso de comportamentos não verbais, dificuldade em desenvolver ou manter amizades e ausência de compartilhamento de experiências.

Logo, essas dificuldades na reciprocidade socioemocional vão desde uma abordagem social anormal até a falha na reciprocidade de conversação; desde uma expressão reduzida de interesse, emoção ou afeto, até a falha em iniciar, terminar ou responder à interação social.

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O que fazer ao identificar os sintomas de autismo?

Não é possível identificar uma intervenção exclusiva e específica para todas as pessoas com autismo devido à variabilidade e complexidade dos sintomas.

Portanto o caminho terapêutico deve evoluir e mudar de acordo com a evolução e as mudanças, em curso, do transtorno. Quanto mais complexo o quadro clínico parece, mais é necessário identificar objetivos intermediários, cada um dos quais pode incluir mais intervenções para sua realização. Assim, mesmo que haja identificação dos sintomas, é fundamental a avaliação de um especialista para se obter um diagnóstico preciso.

Vamos dissipar um mito: autismo não é uma doença

Se você tem prestado atenção, aqui falamos sobre uma “condição” autista, e não uma doença. Porque este é outro falso mito do autismo: acreditar que é uma doença e que, como tal, há um tempo em que se contrai e um tempo em que pode ser curado.

Nos últimos anos (e ainda hoje), este tem sido um tema muito debatido, mas uma coisa é certa: o autismo não é uma doença. É mais uma síndrome, ou seja, uma série de sintomas que criam uma condição autista.

Portanto o autismo ocorre com a mesma frequência em todas as raças, etnias e classes sociais. Suas causas são desconhecidas, mas muitos especialistas concordam que fatores genéticos e ambientais estão envolvidos.

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