Saúde Integral

Entendendo melhor a Aromaterapia

Spa concept with Aromatherapy Air Freshener essential oil and Bath Sponge
Eu Sem Fronteiras
Escrito por Eu Sem Fronteiras

A aromaterapia é um tratamento auxiliar de doenças feito com óleos e aromas de plantas. É uma terapia holística, pois harmoniza corpo e mente. Atualmente, é muito utilizada na cosmética estética facial/corporal e na higiene pessoal. Hipócrates, o primeiro médico do mundo, já conhecia os benefícios da aromaterapia. O pai da medicina usava a técnica para combater a “Peste de Atenas”, epidemia que matou de 25% a 35% da população da cidade, cujos sintomas eram dores na garganta e na língua, inflamação nos olhos e “calores na cabeça”. Entretanto, o berço da aromaterapia está no Egito, país que atraiu médicos do mundo todo interessados pela arte dos aromas.

Chegada ao Oriente

Pesquisas indicam que a aromaterapia chegou ao ocidente durante as Cruzadas. Os óleos essenciais, carros-chefes dessa ciência, começaram a ser utilizados no século 14. A aromaterapia ganhou popularidade dois séculos mais tarde e os estudos sobre as propriedades antibacterianas e a composição química das plantas e os potenciais curativos começaram no final do século 19.

Na década de 20, o químico francês René Maurice Gattefossé comprovou empiricamente o poder dos óleos ao ter uma queimadura cicatrizada pelo óleo essencial de lavanda. Jean Valnet, médico do exercito francês, teve êxito no tratamento de soldados feridos e também com doentes mentais. O livro Aromathérapie, lançado por Valnet em 1964, é o livro de cabeceira da aromaterapia. Em 1950, a bioquímica austríaca Marguerite Maury levou a arte dos aromas para as clínicas de estética na Grã-Bretanha.

Óleos essenciais

A literatura védica e a medicina chinesa conheciam o poder dos óleos. Avicenna, o médico mais conhecido do Império Romano, modernizou a destilação dos óleos essenciais. Os vários métodos de extração são complexos e a maioria consiste na mistura de óleos, gorduras, álcool e certos solventes, mas não misturam a água. Conheça alguns tipos de extração abaixo.

Destilação

O vapor tira os óleos das plantas frescas e picadas. O vapor sobe, vai para um recipiente e um tubo o empurra. O vapor é resfriado e se condensa com a água. Água e óleo são separados para a coleta do óleo. Outra forma de obter o óleo é a água restante. Os compostos aromáticos de certas plantas ficam na água após a destilação a vapor. A água é chamada de hidrossol e sua utilização é na hidratação facial.

Expressão

Plantas frescas, sementes e cascas são espremidas. O método é empregado para a produção de óleos de limão, lima, laranja e toranja.

Enfleurage

É raramente usado por ser extremamente demorado e difícil. As placas com gordura vegetal quente retêm o óleo das flores, que são trocadas por flores frescas. Repete-se o procedimento inúmeras vezes para garantir total absorção da fragrância. Solventes separam a gordura das flores e o que sobra é o óleo. O método enfleurage ainda pode ser visto na França.

Solventes

Sistema evitado pelo risco de resíduos no óleo. Os solventes mais comuns para diluição são benzeno, hexano ou cloreto de metileno. O solvente é evaporado por máquina a vácuo ou força centrífuga que faz a extração do óleo, chamado de absoluto. A parafina também pode ser utilizada, dando origem ao óleo essencial “concreto”. Esse método é empregado na produção dos óleos de baunilha, jasmim e rosas.

Pureza do óleo

É a característica mais importante para os usuários. Óleos essenciais falsificados são misturados com óleos vegetais, álcool ou solventes diferentes dos citados anteriormente. Os menos adulterados são os de hortelã-pimenta, laranja e cedro, por serem baratos. Óleos de jasmim, melissa e rosas são os mais falsificados, devido ao alto custo. Os detalhes abaixo ajudam a atestar a veracidade do óleo:

  • Um óleo essencial não é uma substância oleosa. Molhe um pedaço de papel com ele. Se não secar em 24 horas e ficar com uma mancha oleosa, é um produto feito com óleo vegetal ou essência sintética;
  • Misture com água. Caso apresentar aparência leitosa ou se misturar com a água, o óleo é artificial;
  • Óleos essenciais são vendidos em vidros, nunca em plásticos. A embalagem deve ter o nome da planta em latim, por exemplo: Rosmarinus officinalis (alecrim);
  • Preço. Óleos essenciais de citronela, eucalipto, laranja e tangerina custam aproximadamente R$ 10 por mililitro. Óleos de jasmim, camomila, rosas e neróli (flor de laranjeira) podem custar de R$ 200 a R$ 1 mil. Produtos vendidos por R$ 5 não são puros;
  • Cheirar óleos de eucalipto, hortelã e alecrim faz os olhos arderem.
Os óleos mais conhecidos
  • Ylang-ylang

É usado nas crises de ansiedade, medo e pânico. Tem propriedades afrodisíacas e vem sendo usado nos tratamentos de impotência e frigidez.

  • Sândalo

Melhora os níveis de concentração, atua como cicatrizante e atua contra a bronquite.

  • Eucalipto

Reduz a oleosidade da pele, cicatriza feridas e picadas de insetos.

  • Hortelã-pimenta

Combate enxaquecas, depressão, estresse, cólicas menstruais e dores musculares.

  • Limão

Reduz a pressão arterial, alivia dores de artrite e reumatismo.

  • Camomila

Trata problemas de pele e cólicas menstruais.

  • Alecrim

Alivia fadiga mental, melhora a memória, estimula o crescimento capilar e ainda trata dores musculares e reumáticas.

  • Lavanda

Trata insônia, enxaqueca, depressão e ataques de pânico.

  • Rosa

Bom para alergias, tosse crônica, náuseas e estresse.

  • Gerânio

Ideal para os sintomas da tensão pré-menstrual e menopausa.

 Como usar?

Ingerir os óleos misturados com mel e óleo vegetal, nunca puro para não irritar as mucosas. Na inalação, ventiladores sem filtros e difusores equipados com um túnel de vento levam as propriedades ao sistema nervoso central que por sua vez informa o organismo da recepção de um agente positivo. Na pele, os óleos eliminam manchas, espinhas e previnem rugas.

Você já conhecia a aromaterapia? Conte o que achou dela. Se já usa os óleos, fale os benefícios que teve.


Texto escrito por Sumaia de Santana da Equipe Eu Sem Fronteiras

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